L’air constitue le premier des éléments nécessaires à la vie.

Chaque jour, environ 15 000 litres d’air transitent par nos voies respiratoires. Il est composé de 78% de diazote N2 , 21% de dioxygène O2 et 1% d’autres gaz. Mais des substances nocives à la santé et à l’environnement peuvent altérer la qualité de ce mélange. Bien qu’existant à l’état naturel pour la plupart, les activités humaines contribuent à augmenter leur teneur dans l’atmosphère.

Dioxyde d'Azote (NO2)

Il résulte principalement des processus de combustion qui libèrent l’azote présent dans le combustible et dans l’air.
L’oxydation rapide de l’azote conduit alors aux formations successives de monoxyde d’azote (NO), puis de dioxyde d’azote.

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Ozone (O3)

Dans la stratosphère (entre 10 et 60 km d’altitude), l’ozone constitue un filtre naturel qui protège la vie sur terre de l’action néfaste des ultraviolets « durs ». On parle de "bon ozone".
Dans la troposphère (entre le sol et 10 km), les taux d’ozone devraient être naturellement faibles. En période de chaleur et en présence de polluants primaires, de fortes concentrations d'ozone peuvent être observées. On parle alors de "mauvais ozone".

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Dioxyde de Soufre (SO2)

Il est émis lors de la combustion des matières fossiles soufrées telles que le charbon ou le fioul lourd

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Particules en suspension (PM10)

Les PM10 représentent la catégorie de particules en suspension dont le diamètre est inférieur à 10 micromètres.

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Oxydes d'Azote (NOx)

Composé Organique Volatil (COV)

Ils entrent dans la composition des carburants mais aussi de nombreux produits courants : peintures, encres, colles, solvants...
Ils sont émis lors de la combustion de carburants ou par évaporation lors de leur fabrication, de leur stockage ou de leur utilisation
Des COV sont émis également par le milieu naturel (végétation méditerranéenne, forêts) et certaines aires cultivées.

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Métaux lourds (Métaux lourds)

Ce sont les métaux présentant un caractère toxiques pour la santé et l'environnement : plomb (Pb), mercure (Hg), arsenic (As), cadmium (Cd), nickel (Ni), zinc (Zn), manganèse (Mn), ...
Ils se retrouvent généralement au niveau des particules, à l'exception du mercure qui est principalement gazeux.

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Sources

Combustion du charbon et du pétrole
Ordures ménagères
Procédés industriels particuliers

Effets sur la santé

Effets toxiques à court et/ou à long terme
Affecte le système nerveux, les fonctions rénales, hépatiques et respiratoires,...

Effets sur l'environnement

Contamination des sols et des aliments
Accumulation dans les organismes vivants entraînant la perturbation des mécanismes biologiques

Réglementation
  Moyenne annuelle 
Objectif de qualité et d'information 0,25 µg/m3
Valeur limite 0,5 µg/m3
1 microgramme (µg) = 0,000 001 gramme (g)

 

  Valeurs cibles en moyenne annuelle
      As      
6 ng/m3
Cd 5 ng/m3
Ni 20 ng/m3
1nanogramme (ng) = 0,000 000 001 gramme (g

Documents associés

Monoxyde de Carbone (CO)

Gaz inodore, incolore et inflammable, à l'origine de nombreuses intoxications généralement dans des lieux confinés.
Transformation dans l'atmosphère participant à la formation d'ozone et à l'augmentation de la concentration en dioxyde de carbone (CO2), gaz à effet de serre.

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Hydrocarbure Aromatique Polycyclique (HAP)

Hydrocarbures composés de 4 à 7 noyaux benzèniques. Ils se trouvent sous forme gazeuse ou particulaire.
Le plus étudié :
benzo(a)pyrène

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Benzène (C6H6)

Formule chimique C6H6

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Particules en suspension (PM2,5)

Les PM2,5 représentent la catégorie de particules en suspension dont le diamètre est inférieur à 2,5 micromètres.

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